L’étude a révélé que deux de ces cinq repas devraient être des fruits, tandis que les trois autres devraient se concentrer sur les légumes.

L’auteur principal, le Dr Dong Wang, épidémiologiste et nutritionniste à la Harvard Medical School, a déclaré: “Ce montant est susceptible de fournir le plus grand avantage en termes de prévention des principales maladies chroniques, quantité relativement réalisable pour le grand public.”

Cependant, il y avait des différences dans les avantages, selon le fruit ou le légume impliqué.

“Nous avons également constaté que tous les fruits et légumes n’offrent pas le même degré d’avantages, bien que les recommandations alimentaires actuelles concernent généralement tous les types de fruits et légumes, y compris les féculents, les jus de fruits et les pommes de terre”, a déclaré Wang.

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Les pois, le maïs, les pommes de terre et autres légumes féculents, par exemple, n’étaient pas associés à un risque réduit de décès ou de développer des maladies chroniques spécifiques.

L’étude a montré que les légumes à feuilles vertes riches en bêta-carotène et en vitamine C, tels que les épinards, la laitue verte et le chou frisé, ainsi que les carottes, présentent de nombreux avantages.

Dans la catégorie des fruits, les variétés riches en bêta-carotène et en vitamine C, comme les baies de toutes sortes et les agrumes, ont contribué à réduire le risque de décès et de maladies chroniques. Cependant, le jus de fruit n’a pas aidé à cela. Des recherches antérieures ont montré que la fibre du fruit entier est la clé de tous les avantages.

L’étude, publiée dans le Journal of the American Heart Association, était vaste et divisée en deux parties. La première partie était basée sur l’analyse des données de l’étude sur la santé des infirmières et de l’étude de suivi auprès des professionnels de la santé, qui a suivi plus de 100 000 hommes et femmes pendant 30 ans. La deuxième partie de l’étude était une méta-analyse des données combinées de 26 études couvrant près de 2 millions de participants de 29 pays et territoires.

Les personnes qui mangeaient 5 portions de fruits et légumes par jour étaient 13% moins susceptibles de mourir de quelque cause que ce soit, comparativement aux personnes qui ne mangeaient que deux portions de fruits et légumes par jour.

La consommation de cinq portions était également associée à une réduction de 12% du risque de mourir de maladies cardiovasculaires, y compris les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

L’étude a révélé que les personnes avaient également un risque 10% inférieur de mourir d’un cancer et un risque 35% inférieur de mourir de maladies respiratoires, telles que la bronchopneumopathie chronique obstructive (MPOC), par rapport à ceux qui n’en consommaient que deux portions.

Seulement cinq portions?

L’étude n’a trouvé aucun avantage à prolonger la vie en mangeant plus de cinq portions par jour de fruits et légumes, ce qui est contraire aux études précédentes menées sur les animaux et les humains.

Et une étude de 2017 a révélé une réduction significative du risque de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, de cancer et de décès prématuré en mangeant 10 portions de fruits et légumes chaque jour.

Les études animales ont montré beaucoup moins de réponses immunitaires chez les animaux nourris entre deux et trois portions de fruits et légumes par jour par rapport aux animaux qui en mangeaient cinq à neuf portions par jour.

Peu de gens mangent des fruits et légumes

Les directives diététiques stipulent que les femmes adultes devraient manger au moins 1,5 tasse de fruits et 2,5 tasses de légumes chaque jour. Les hommes ont besoin de plus – 2 tasses de fruits et 3,5 tasses de légumes par jour.

Cependant, seulement 9% des adultes aux États-Unis mangent les portions suggérées de légumes, et seulement 12% mangent la quantité recommandée de fruits, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.