La Chine teste des missiles dits “ tueurs de porte-avions ” dans la mer de Chine méridionale

Hong Kong  La Chine a lancé cette semaine une série de missiles balistiques dans la mer de Chine méridionale, selon des responsables de la défense des États-Unis, dans le cadre d’ une rafale d’exercices militaires s’étendant sur des milliers de kilomètres le long du littoral du pays, alors que les tensions avec Washington sur le conflit voie navigable continue de dégénérer.

Pékin revendique la quasi-totalité de la vaste mer de Chine méridionale comme son territoire souverain et a intensifié ses efforts pour affirmer sa domination sur les eaux riches en ressources ces dernières années, transformant une chaîne de récifs et d’atolls obscurs en îles artificielles fortement fortifiées et accroître son activité navale dans la région.
Les ambitions territoriales de la Chine sont contestées par au moins cinq autres pays et ont été rejetées d’emblée par Washington, qui a déclaré les allégations de Pékin illégales au regard du droit international.
Un responsable américain de la défense a déclaré à CNN que l’armée chinoise avait lancé mercredi quatre missiles à moyenne portée depuis la Chine continentale. Les missiles ont touché la partie nord de la mer de Chine méridionale entre l’île de Hainan et les îles Paracel, connues sous le nom d’îles Xisha en Chine, a déclaré le responsable.
Dans un communiqué jeudi, le Pentagone a décrit les exercices comme le dernier d’une longue série d’actions chinoises visant à “faire valoir des revendications maritimes illégales” qui désavantagent les pays voisins. Les commentaires font suite à l’annonce mercredi que le gouvernement américain imposera des sanctions à des dizaines d’entreprises chinoises pour avoir aidé Pékin dans le développement et la militarisation d’îles artificielles dans la mer de Chine méridionale.
Des véhicules militaires transportant des missiles DF-21D sont exposés lors d'un défilé militaire sur la place Tiananmen à Pékin le 3 septembre 2015.

«Ni confirmer ni nier»

Le colonel Wu Qian, porte-parole du ministère chinois de la Défense nationale, a déclaré jeudi que la Chine avait effectué des exercices dans les eaux et l’espace aérien entre Qingdao dans le nord-est de la Chine et les îles Spratly contestées – connues sous le nom de Nansha en Chine – dans le Mer de Chine méridionale, mais n’a pas mentionné les missiles purement et simplement.
Selon Wu, les exercices “n’ont ciblé aucun pays”.
Bien que le ministère chinois de la Défense n’ait pas confirmé les essais de missiles, les médias contrôlés par le gouvernement chinois ont fait plusieurs références détaillées aux lancements, citant des rapports dans les médias étrangers.
Ces rapports indiquent que les missiles impliqués étaient des missiles DF-21D et DF-26, qui ont tous deux été vantés dans la propagande chinoise comme étant très précis et capables de frapper des navires se déplaçant en mer.
“Les DF-26 et DF-21D de Chine sont les premiers missiles balistiques au monde capables de cibler des navires de grande et moyenne taille, ce qui leur a valu le titre de ‘tueurs de porte-avions'”, a déclaré jeudi le Global Times , citant des observateurs militaires. .
Un éditorial distinct dans le même média a reconnu les spéculations autour du lancement des missiles DF-21D et DF-26, affirmant seulement que “la partie chinoise ne l’a ni confirmée ni démentie”.
L’éditorial a ajouté que la Chine “doit intensifier ses actions dans les eaux en conséquence pour supprimer l’arrogance américaine et renforcer la compréhension américaine selon laquelle la Chine ne craint pas une guerre”.
Abritant des voies de navigation internationales vitales, la mer de Chine méridionale est largement considérée comme un point d’éclair potentiel pour un conflit militaire entre les États-Unis et la Chine.
Les essais de mercredi interviennent un mois après que deux groupes d’attaque de porte-avions américains, dirigés par l’USS Nimitz et l’USS Ronald Reagan, aient achevé des exercices combinés en mer de Chine méridionale pour la première fois en six ans.
Les États-Unis ont augmenté leur activité navale dans la région ces derniers mois, en effectuant des patrouilles de routine, appelées opérations de liberté de navigation. Jeudi, un destroyer lance-missiles américain a navigué près des îles Paracel, revendiquées par la Chine.
Lors d’une conférence téléphonique jeudi, le vice-amiral américain Scott Conn, commandant de la troisième flotte de l’US Navy, a évoqué la présence navale américaine dans la région et sa capacité à répondre aux menaces chinoises.
<< En ce qui concerne le lancement des missiles balistiques, la marine américaine a 38 navires en cours aujourd’hui dans la région indo-pacifique, y compris la mer de Chine méridionale, et nous continuons à voler et à naviguer et à opérer partout où le droit international permet de démontrer notre engagement à un Libérez et ouvrez l’Indo-Pacifique et rassurez nos alliés et partenaires », a-t-il déclaré.

‘Haut niveau de sophistication’

Les exercices de la Chine, bien que destinés à envoyer un message aux adversaires, offrent également une rare opportunité aux observateurs d’évaluer les capacités militaires avancées du pays.
Selon Carl Schuster, capitaine à la retraite de l’US Navy et ancien directeur des opérations au Joint Intelligence Center du US Pacific Command, les essais de missiles de mercredi ont montré un haut niveau de sophistication, en raison de l’implication de deux branches militaires distinctes, la People’s Liberation Army Navy ( PLAN) et sa force de fusée stratégique (SRF).
“Ce tir de missile indique que la Chine a établi ou est sur le point d’établir des procédures pour des attaques coordonnées de missiles balistiques anti-navires entre la flotte et la SRF”, a-t-il déclaré. Cela fait écho aux commentaires des médias d’État chinois selon lesquels Pékin avait développé ce qu’il a appelé un «système complet», utilisant des avions, des satellites et des navires en mer pour surveiller les mouvements des navires ennemis et transmettre des informations aux missiles afin qu’ils puissent ajuster leurs trajectoires pendant leur phase d’attaque finale.
Schuster a également noté que les missiles avaient été tirés dans une zone où des navires de la marine chinoise opéraient probablement, indiquant un degré élevé de confiance dans la précision des missiles.
D’autres manœuvres sont attendues dans les jours à venir. Pékin a annoncé que de nouveaux exercices devraient commencer samedi dans la mer Jaune et s’étendre jusqu’à jeudi prochain.
Ceux-ci font suite à au moins quatre exercices en cours mardi, lorsque Pékin a déclaré qu’un avion espion américain U-2 avait empiété sur un exercice au large de sa côte nord.
“L’intrusion a gravement affecté les exercices et les activités d’entraînement normaux de la Chine et a violé les règles de comportement pour la sécurité aérienne et maritime entre la Chine et les États-Unis, ainsi que les pratiques internationales pertinentes”, a déclaré Wu, porte-parole du ministère de la Défense.
Une déclaration des forces aériennes américaines du Pacifique à CNN a confirmé un vol U-2 – mais a déclaré qu’il n’enfreignait aucune règle.
<< Une sortie d’U-2 a été effectuée dans la zone d’opérations indo-pacifique et conformément aux règles et réglementations internationales acceptées régissant les vols aériens. Le personnel des Forces aériennes du Pacifique continuera à voler et à opérer partout où le droit international le permet, au moment et au rythme de notre choisir », indique le communiqué.

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