Les croisières sont de retour avec des prix moins cheres

Embarquant dans le port italien de Gênes pour une croisière de sept jours en Méditerranée le 16 août, l’agent de voyages Valeria Belardi s’est préparée pour un voyage pas comme les autres.
Belardi était l’un des quelque 3000 croiseurs pionniers à bord du MSC Grandiosa, le premier paquebot à revenir en Méditerranée à la suite de la fermeture mondiale de l’industrie des croisières de plusieurs milliards de dollars au milieu de la pandémie de coronavirus.
Le voyage a été caractérisé par des tests Covid, la distance sociale, la désinfection des mains et des contrôles de température, mais c’était, a déclaré Belardi à CNN, également relaxant et agréable. Plus important encore, il était, semble-t-il, exempt de virus.
MSC Croisières n’a pas confirmé les chiffres exacts, mais le Grandiosa fonctionnait à environ 60% de sa capacité de 6 300 passagers.
Il y avait des excursions d’une journée, y compris des visites de la capitale maltaise La Valette et de la ville sicilienne de Palerme. À bord, Belardi a dégusté des collations pré-emballées sur le pont, des soirées de détente au bord de la piscine et une excursion au spa.
“Je pense que les croisières pourraient être les vacances les plus sûres, en ce moment”, a déclaré Belardi, propriétaire de l’ agence de voyages Vivere & Viaggiare Roma Pittaluga.
Mais le MSC Grandiosa est quasiment seul à son retour en haute mer.
Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont prolongé une ordonnance d’interdiction de naviguer interdisant de manière effective les croisières dans les eaux américaines jusqu’au moins en septembre 2020.
Les principaux opérateurs, dont Princess Cruises, ont également annulé des croisières dans des régions en dehors des États-Unis, notamment en Asie, dans les Caraïbes, en Amérique du Sud et en Antarctique, jusqu’à la mi-décembre.
Les plus petites compagnies de croisière à travers l’Europe ont redémarré leurs opérations, avec des résultats variables. Plus tôt ce mois-ci, 41 membres d’équipage et 21 passagers ont été testés positifs pour Covid-19 après avoir navigué sur le petit navire de croisière norvégien MS Roald Amundsen.
MSC Croisières est l’une des premières grandes entreprises à tester les eaux avec un gros navire, et les experts de l’industrie des croisières y voient un test crucial.
Le tarif de Grandiosa et des voyages prévus en Méditerranée qui en découlent pourrait être un indicateur de la façon dont la croisière peut revenir en toute sécurité dans un monde changé.
MSC Grandiosa Août (6)
Pour l’industrie des croisières, les enjeux sont incroyablement élevés.
Au cours de la dernière décennie, la croisière a connu un essor majeur, avec 30 millions de passagers en 2019, créant une demande pour des navires plus grands, meilleurs et plus grands et une industrie de 150 milliards de dollars qui soutient 1,2 million d’emplois.
Cette croissance exponentielle causait déjà des problèmes d’image au milieu des préoccupations concernant le surtourisme et l’impact environnemental.
Puis vint la catastrophe du coronavirus dans les relations publiques, avec des navires de croisière à haut risque pour Covid-19 au plus fort de la pandémie après que plusieurs épidémies importantes aient laissé les navires se démener pour un port sûr et les équipages bloqués en mer.
Le défi auquel sont maintenant confrontés les croisiéristes du monde entier est de savoir comment récupérer en toute sécurité et efficacement tout en convaincant les voyageurs de revenir.
“Nous savons que pour chaque baisse de 1% des croisières dans le monde, jusqu’à 9 100 emplois peuvent être perdus”, a déclaré à CNN Bari Golin-Blaugrund, porte-parole de l’association industrielle Cruise Lines International.
Golin-Blaugrund dit que la CLIA est convaincue que les croisières vont se redresser, car la demande est déjà observée pour les vacances 2021 et au-delà, mais, dit-elle, la plupart des opérations de croisière étant toujours suspendues, cela signifie que jusqu’à 2500 emplois sont perdus par jour.
“D’ici la fin septembre, l’impact mondial sera de 77 milliards de dollars, 518 000 emplois et 23 milliards de dollars de salaires perdus.”
Parmi ceux qui prévoient de retourner à la croisière se trouve la voyageuse américaine Christine Beehler, qui dit avoir été testée positive pour Covid-19 après un voyage sur le Coral Princess en avril ne l’a pas découragée.